Lactancia materna y su relación con el consumo de alimentos ultraprocesados

Lunes 1 Agosto - 2022 | Categoría Artículos, Noticias

Por Mario Aldana, Magister en Nutrición, INTA – Universidad de Chile y Camila Corvalán, Profesora Asistente, Unidad de Nutrición Pública, CIAPEC,  INTA – Universidad de Chile

La lactancia materna tiene una serie de beneficios demostrados, tanto para la madre como para el hijo/a, sin embargo, un área de investigación reciente es su vinculación con conductas de alimentación en etapas posteriores de la vida. La lactancia materna (LM) se ha relacionado con mejor aceptación a nuevos alimentos y buenas prácticas de alimentación en la edad preescolar y escolar en cuanto a consumo de frutas, verduras y otros alimentos saludables. En las últimas décadas, ha aumentado el interés de analizar la calidad de la dieta en cuanto a la cantidad y propósito de su procesamiento.

La clasificación NOVA (sistema de clasificación de alimentos en base a su grado de procesamiento) fue propuesta el año 2009 por un grupo de investigadores brasileños y justamente clasifica los alimentos en 4 categorías que van desde mínimanente procesados o naturales a alimentos ultraprocesados (AUP). Los alimentos ultraprocesados se definen como productos que han sufrido múltiples procesos y en los que casi no se reconocen alimentos naturales o ingredientes que ocuparíamos al cocinar en nuestras casas. Ejemplos de alimentos ultraprocesados son los snacks salados, galletas, golosinas, comidas listas para servir, chocolates, hamburguesas, entre otras. El consumo de AUP es motivo de preocupación, porque se asocian con dietas de menor calidad, riesgo de enfermedades como diabetes, enfermedad cardiovascular, depresión y hasta con mayor mortalidad. Por esta razón existe interés en clarificar cómo la exposición a lactancia materna podría relacionarse con el consumo de AUP.

En el Centro de Investigación en Ambientes Alimentarios y Prevención de Enfermedades Crónicas (CIAPEC) del INTA de la Universidad de Chile hemos estudiado 235 lactantes del área Sur Oriente de Santiago de Chile que a los 3 meses recibieron lactancia materna exclusiva y a 347 lactantes que a los 3 meses recibieron lactancia artificial para determinar la relación entre el tipo de alimentación en los primeros tres meses de vida y el consumo de alimentos ultraprocesados (UPF) a los 2 años de edad. Lo que observamos fue que a los 2 años de vida más del 40% de las calorías que consumían los lactantes provenían de AUP y que, a esa misma edad, los niños alimentados exclusivamente con fórmula a los 3 meses consumían un 13% más de energía de alimentos ultraprocesados que los niños alimentados exclusivamente con lactancia materna.

La práctica de lactancia materna depende de muchas características de las madres y de sus hijos, como el nivel educacional, el estado nutricional o la edad, pero lo que vimos en nuestro estudio es que el efecto protector de la lactancia materna exclusiva sobre el consumo de AUP es independiente de todos esos factores y también de otras conductas de alimentación de los lactantes.

Una dieta poco saludable es, actualmente, la principal causa de enfermedad y muerte en nuestro país, por lo que mejorar la alimentación desde etapas tempranas de la vida podría tener efectos benéficos importantes para la niñez y también para el resto de la vida. Estos resultados sugieren que la lactancia materna podría jugar un rol en asegurar un menor consumo de alimentos ultraprocesados, por lo que se añadiría un beneficio más a los ya reportados para la lactancia materna y reforzaría la necesidad de implementar políticas y acciones que promuevan y faciliten la lactancia materna exclusiva por los primeros 6 años de vida.

Referencias

Aldana M. Relación entre el tipo de alimentación en los primeros tres meses de vida y el consumo de alimentos ultraprocesados a los 2 años de edad en una cohorte de lactantes chilenos del área Sur-Oriente de Santiago Tesis Magister Nutrición y Alimentos Instituto de Nutrición y Tecnología de Alimentos (INTA) Umiversidad de Chile.

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